L'histoire complète :

Les Nerfs à vif

Max Cady (Robert De Niro) sort de prison après y avoir passé 14 ans pour viol aggravé sur une jeune femme. Quelques peu rancunier, il revoie son ex avocat et décide de lui faire vivre un enfer. L'avocat en question, Sam Bowden (Nick Nolte) avait caché lors de l'instruction, au regard de la brutalité qu'avait enduré la victime, d'importantes pièces du dossier qui auraient pu rendre service à ce pauvre Cady : La jeune fille était plutôt de moeurs légères. Sam Bowden est un brillant avocat, avec une vie de famille sans soucis apparents. Cady commence à harceler la gentille petite famille, qui, dans l'épreuve, montre quelques signes de tension. La femme de Sam, Leigh (Jessica Lange), suspecte, à raison, la présence d'une maîtresse chez son mari, quant à leur fille, Danielle (Juliette Lewis), elle vit très mal ses quinze printemps. Une famille, donc, plutôt vulnérable, d'autant plus que Sam ne s'y prend pas forcément très bien. Il ne se doute pas qu'en prison, Cady s'est instruit et a échafaudé son plan à merveille. Un chien empoisonné et une maîtresse (Illeana Douglas) sauvagement agressée plus tard, l'ambiance se ternit quelque peu. Lorsque Cady arrive à séduire Danielle, Sam, aidé par le détective (Joe Don Baker) qu'il a engagé, demande à trois malabars de rosser Cady. Mais ce dernier, non content de leur mettre une belle raclée, envoie à son tour son ex avocat devant la justice.
Sam décide alors de tendre un piège à Cady. Il simule un voyage pour mieux attirer son tortionnaire chez lui. Là, sous le coup de la légitime défense, il pourra abattre sans problème cet intrus gênant. Forcément, le plan capote, et provoque deux morts supplémentaires, la femme de ménage et le détective. Notre petite famille quitte hâtivement la ville pour se rendre à Cape Fear en Floride et se réfugier sur leur bateau. Ils ne s'aperçoivent pas que Cady s'est habilement suspendu sous la voiture (pratique les 4x4 !) et les suit à la trace. Tout notre petit monde se retrouve vite réuni sur le frêle esquif pour la bagarre finale. Cady immobilise le pauvre Sam et souhaite profiter des deux proies féminines. L'orage éclate. Leigh, implore la grâce de sa fille, et tente une manoeuvre de séduction sur Cady qui n'en demandait pas tant. Laurie sauve sa mère, Cady se retrouve à l'eau, arrive à remonter, se bat avec Sam, la mère et la fille s'échappent, Sam sort vainqueur, Cady disparaît pour de bon dans les abîmes. Fin