L'histoire complète :

Ancien marine pendant la guerre du Vietnam, Travis Bickle (Robert De Niro), souffrant d'insomnie, décide de devenir chauffeur de taxi de nuit à New York. Il accepte de travailler dans les pires quartiers de la ville. Ces tournées nocturnes lui font découvrir une faune incroyable : prostituées, dealers, drogués, violence en tout genre, sont le théâtre de ses nuits et de la banquette arrière. Le jour, il erre dans les rues, fréquente les cinémas pornos, tente de faire des rencontres. Il aperçoit une jeune femme tout de blanc vêtue, qui l'attire irrésistiblement. Betsy (Cybill Shepherd) travaille dans le bureau de campagne du sénateur Palantine, candidat au poste de président. Le métier de chauffeur de taxi dans les nuits New Yorkaises est dangereux. Les confrères de Travis lui conseillent de s'armer pour se protéger. Toujours à observer Betsy, il entre dans le bureau pour proposer ses services. Après un exercice de séduction appuyé, il obtient un rendez-vous avec elle. Elle accepte de le revoir. Une nuit, il reçoit Charles Palantine dans son taxi, et lui explique son dégout de la ville. La même nuit, il est le témoin d'une scène entre une prostituée (Jodie Foster) avec son mac. Nouveau rencard avec Betsy, il sortent au cinéma. C'est un film porno. Écoeurée, elle quitte la salle "Nous sommes trop différents", elle ne souhaite plus le revoir.
Il fait part de ses états d'ame à son collègue Wizard (Peter Boyle) : La haine commence à monter en lui. Par son intermédiaire, il rencontre un marchand d'arme, à qui il achète un véritable arsenal. Il démarre un entraînement intensif d'exercices physiques et de séances de tir. Il se fabrique une panoplie du parfait guerrier urbain "C'est à moi que tu parles ?". Dans une épicerie, témoin d'une tentative de hold up, il abat froidement le voyou. Il commence à fréquenter les meeting de Palantine.
Il décide d'aborder Iris, la jeune prostituée. Par l'intermédiaire de son mac, Sport (Harvey Keitel), Travis monte avec Iris. Il refuse de faire quoi que ce soit avec elle, et lui propose de l'aide. Il la revoit le lendemain pour le petit déjeuner, et devient son ami. Après un nouvel et épuisant entraînement, il joint de l'argent à une lettre qu'il envoie à Iris dans laquelle il lui demande de quitter la ville. Il ajoute qu'il va bientôt mourir. Lors d'un nouveau meeting, il arbore une splendide coupe de cheveu iroquois. Il échoue dans sa tentative d'assassinat de Palantine. Il se rend à l'hôtel où officie Iris. Il abat sèchement Sport puis monte dans les étages pour continuer son carnage envers tous ceux qui se placent en travers de son chemin. Gravement blessé à son tour, il s'écroule sur un canapé devant le regard horrifié d'Iris. La police arrive et découvre un spectacle d'une violence inouïe.
Quelques mois plus tard. Sorti du coma, et devenu un héros suite au sauvetage de la jeune Iris, Travis reçoit un courrier chaleureux des parents de la fillette. Il a repris son travail de taxi de nuit. Il revoit Betsy dans son véhicule, lui offre la course, et repart dans la ville, l'esprit libre.